Rania Bellou / Ράνια Μπέλλου

 Immortal Love or Ode to the Past

 Kalfayan Galleries

 Opening: Thursday, 22 February 2018, 19.00 – 22.00

 Εγκαίνια: Πέμπτη, 22 Φεβρουαρίου 2018, 19.00 – 22.00

  Duration: 22 February – 14 April 2018

 Διάρκεια :22 Φεβρουαρίου - 14 Απριλίου 2018


Kalfayan Galleries are pleased to announce Rania Bellou’s fourth solo show ‘Immortal Love or Ode to the Past’ at Kalfayan Galleries, Athens.  The exhibition opens on Thursday, 22 February 2018, 19.00-22.00.


‘Immortal Love or Ode to the Past,’ consists of a group of drawings created over the past two years. Their genesis is a diary found by Bellou at an open air market in Athens. Covering the period from 28th May 1945 to 16th February 1952, the diary’s author, P. Stais, recorded not only his thoughts, feelings, desires and dreams, but also several love poems. The diary was mostly written in Greek, with some passages in English, and was dedicated to his childhood sweetheart Martha, from whom he had been apart for thirty-five years after the Asia Minor disaster. There was even a poem which was written in Smyrna in 1919. The old handmade diary was leather-bound in a hardback copy, with a hand-drawn painting of the Acropolis on the cover.


The title of the exhibition, ‘Immortal Love or Ode to the Past’, refers to one of the diary’s poems that bears the same name. The writer composed the poem in anticipation of the day of being reunited with his dearly loved. The vivid presence of the author’s beloved in his mind was empowered by his feelings of loss, and by his persistence in seeking her. Examining the writing, Bellou felt as if the author was holding onto images of his youth, eulogising the present. “Writings often act as proof of narratives through which we are told of a past that is not repeatable, but is reportable, narratives that spiral backwards and inwards into a life’s interior.”   An old photograph or a handwritten passage by a long-dead stranger can create a profound personal connection, as we explore who we are now through the past lives of others.


Setting herself the task of recreating the world of P. Stais, visualising the events, characters and moments of his life story, Bellou reimagined these instants, bringing them to life in a series of technically refined drawings that capture moments in time around 1910-1920 in Smyrna (Ismir), as well as around 1940-1950 in Athens.


During all stages of Bellou’s career, her practice has been based on a rigorous exploration of drawing. Culled from archival sources, the artist’s new drawing compositions, spectral and fragmentary, range from landscapes to sui generis portraits. With exquisite delicacy and detail through the use of graphite pencil on a new palette of colourful tissue paper, the artist sculpts the light and plays with the translucency of the material, creating an uncanny blend of realism and abstraction. Bellou becomes the new author, allowing personal feelings and memories to intrude and inform the fictional narrative, commenting on the inherent desire we all have to rewrite our and other people’s stories.


‘Be your Freedom and Build your own Kingdom, 2017’ is a large-scale drawing on a collage of colourful stripes of paper pointing to a scene taken from an open air market in Smyrna. Similarly, ‘Climbing up the Acropolis “I” & “III”, contain architectural traces of Athens’ historic centre - their title referring to one of Stais’ poems. The second drawing of the series, ‘Climbing up the Acropolis, 2017,’ with its vibrant shades of blue and sharp parallel lines, reminding us of a flag, juxtaposes with the in-love couple walking inside the Parthenon.


Bellou’s artworks on paper often take the form of a book. The exhibited drawings are accompanied by 'Immortal Love or Ode to the Past' 2016, an unique artist’s book composed of thirty individual drawings on a collage of colourful tissue paper. Across the room, a related video projection depicts a viewer leafing through the artwork and allows the visitor to discover its intriguing content. The viewer witnesses a moment where present and past life collide; interweaving memories whilst preserving a loving impulse. The voice of the narrator gradually becomes memory before it happens; it is thus an echo before it becomes a voice, a narrative before it becomes reality.



Short Biography of the artist:


Rania Bellou (b. 1982, Thessaloniki, Greece) lives and works between Athens (Greece) and London (UK). She graduated from Central Saint Martins College of Art and Design in London in Scenography (M.A.) and from the School of Fine Arts at the Aristotelian University in Thessaloniki, Greece. In 2012 she was a resident at the Royal College of Art Sculpture (London), studio 60: RCA (Richard Wentworth). Bellou was a finalist of the Young Mediterranean Artistic Scene Prize in 2014. She has been awarded a Scholarship by the Onassis Foundation for the period 2012-2013 and in 2008 she won the 1st Prize of the Jiannis and Zoe Spyropoulos Foundation. She has participated in numerous exhibitions and art festivals in Greece and abroad, such as in Russia, Switzerland, USA, Mexico and the UK. Recent solo shows include: Kalfayan Galleries, Athens (2018); Taymour Grahne, New York (2015); Action Field Kodra, Thessaloniki; Kalfayan Galleries, Athens (all 2014); Europe House, London (2012); Kalfayan Galleries, Athens (2011); Kalfayan Galleries, Thessaloniki (2009). Recent group shows include: National Art Museum of China, Beijing (2017), Vorres Museum , Athens (2017); Megaron, Athens (2017); Moscow Museum of Modern Art, Russia (2017); Contemporary Greek Art Institute, Athens (2016); Contemporary Greek Art Institute, Athens; Erotimatiko? (group show of the finalists of the Young Mediterranean Artistic Scene Prize), organized by HYAM, Artcurial, Paris (all 2016); Anatallaxima, Mytilini, Greece; Re-Culture III Patra, Greece; Centre for Contemporary Art, Thessaloniki (all 2014); National Museum of Contemporary Art, Athens (2013); III Moscow Biennale for Young Artists (2012); Ex-Teresa Museum of Contemporary Art in Mexico City; National School for the Arts, Mexico City (all 2011); II Moscow International Biennale for Young Art; LUCCADigitalPHOTOFest, Lucca, Italy; Skironio Museum Polychronopoulos, Greece (all 2010). In 2009 she exhibited at the ‘Summer Exhibition’ of The Royal Academy of Arts in London, at the 2nd Thessaloniki Biennial of Contemporary Art (Exhibition: ‘1001+1 Praxis’). Rania Bellou is represented by Kalfayan Galleries, Athens – Thessaloniki.


Pearce, Susan, On Collecting: An Investigation into Collecting in European Tradition (Collecting Cultures), Routledge Editions, 1999


11 Haritos Str., Kolonaki 106 75, Athens, Greece   Tel: +30 210 7217679   Fax: +30 210 7217623

E-mail: arsen@kalfayangalleries.com     www.kalfayangalleries.com


Opening Hours:

Monday, 11.00-15.00 | Tuesday - Friday 11.00 - 19.00 | Saturday 11.00 - 15.00

Οι Kalfayan Galleries (Χάριτος 11, Κολωνάκι, Αθήνα) παρουσιάζουν την τέταρτη ατομική έκθεση της Ράνιας Μπέλλου με τίτλο "Immortal Love or Ode to the Past".


Στην έκθεση παρουσιάζονται σχέδια τα οποία φιλοτέχνησε η καλλιτέχνις τα τελευταία δύο χρόνια. Τα έργα βασίζονται σε ένα ημερολόγιο της περιόδου 28 Μαΐου 1945 έως 16 Φεβρουαρίου 1952 το οποίο ανακάλυψε σε κάποια υπαίθρια αγορά της Αθήνας. Τα εγκαίνια της έκθεσης θα πραγματοποιηθούν την Πέμπτη, 22  Φεβρουαρίου, 19.00 – 22.00.


Ο συντάκτης του ημερολογίου Π. Στάης αποτύπωσε στο χαρτί σκέψεις, συναισθήματα, επιθυμίες, όνειρα, αλλά και δικά του ερωτικά ποιήματα. Το ημερολόγιο είναι κατά κύριο λόγο γραμμένο στα ελληνικά· έχει γράψει μόνο λίγα αποσπάσματα στα αγγλικά, τα οποία είναι αφιερωμένα στην εκλεκτή της παιδικής του ηλικίας, τη Μάρθα, την οποία αποχωρίστηκε πριν τριάντα πέντε χρόνια, μετά τη Μικρασιατική καταστροφή. Είναι αξιοσημείωτο ότι στο ημερολόγιο υπάρχει ένα ποίημα που γράφτηκε στη Σμύρνη το 1919. Το παλιό χειρόγραφο ημερολόγιο έχει σκληρό, δερματόδετο εξώφυλλο το οποίο κοσμεί η Ακρόπολη, σχεδιασμένη και ζωγραφισμένη στο χέρι.


Ο τίτλος της έκθεσης "Immortal Love or Ode to the Past", παραπέμπει σε ένα από τα ομότιτλα ποιήματα του ημερολογίου. Ο δημιουργός του έγραψε το ποίημα προσμένοντας να ξανασμίξει με την αγαπημένη του. Η επίμονη νοερή παρουσία της αγαπημένης του, ενισχύεται από το έντονο αίσθημα απώλειας που βιώνει και από την εμμονή του να την αναζητά. Παρατηρώντας τα χειρόγραφα του Στάη, η Μπέλλου αποκόμισε την εντύπωση ότι ο συντάκτης επέστρεφε σταθερά σε εικόνες της παιδικής του ηλικίας, εξυμνώντας το παρόν. «Τα γραπτά συχνά λειτουργούν ως απόδειξη των αφηγήσεων μέσω των οποίων μαθαίνουμε για ένα παρελθόν που δεν μπορεί να επαναληφθεί, αλλά μπορεί να περιγραφεί, των αφηγήσεων εκείνων που κινούνται προς τα πίσω και προς τα μέσα στο εσωτερικό μιας ζωής»[1]. Κατ’ αυτό τον τρόπο, από μια παλιά φωτογραφία κι ένα χειρόγραφο απόσπασμα κάποιου αγνώστου που έχει πεθάνει πριν καιρό, μπορεί να προκύψει ένας στενός προσωπικός δεσμός, ανακαλύπτοντας την ταυτότητά μας μέσα από τις ζωές των άλλων.


Αναλαμβάνοντας το καθήκον να αναπλάσει το σύμπαν του Π. Στάη, η Μπέλλου  ξανάδωσε ζωή και δημιούργησε εικόνες για γεγονότα, χαρακτήρες και στιγμιότυπα της ζωής του, με μια σειρά από διάτρητα, κατακερματισμένα αλλά και αλληλοσυνδεόμενα, στρωματοποιημένα επίπεδα λεπτών σχεδίων, τα οποία, αποτυπώνουν στιγμές από την περίοδο 1910-1920 στη Σμύρνη καθώς και την περίοδο 1940-1950 στην Αθήνα.


Καθ’ όλη τη σταδιοδρομία της, η Μπέλλου βασίζεται στη σχολαστική εξερεύνηση των ορίων του σχεδίου. Ύστερα από διαλογή αρχειακού υλικού, οι νέες συνθέσεις σχεδίων της καλλιτέχνιδος, φασματικές και αποσπασματικές, κυμαίνονται από τοπία μέχρι ιδιότυπα πορτρέτα. Χρησιμοποιώντας τον γραφίτη με ιδιαίτερη λεπτότητα και με έμφαση στη λεπτομέρεια, με μια νέα παλέτα πολύχρωμου αραχνούφαντου χαρτιού, η καλλιτέχνις λαξεύει το φως και εκμεταλλευόμενη τη διαφάνεια του υλικού, κινείται μεταξύ ρεαλισμού και αφαίρεσης. Η συγγραφέας πλέον είναι η Μπέλλου, η οποία δίνει το χώρο σε προσωπικά συναισθήματα και μνήμες να εισβάλουν και να εμπλουτίσουν τη μυθιστορηματική αφήγηση, σχολιάζοντας την έμφυτη επιθυμία μας να ξαναγράψουμε την ιστορία, τη δική μας και των άλλων.


Το μεγάλων διαστάσεων έργο με τίτλο "Be your Freedom and Build your own Kingdom, 2017" δημιουργήθηκε πάνω σε ένα κολάζ πολύχρωμων λωρίδων χαρτιού που αποδίδουν μια σκηνή από υπαίθρια αγορά στη Σμύρνη. Αντίστοιχα, τα σχέδια "Climbing up the Acropolis I και III, περιλαμβάνουν ίχνη αρχιτεκτονικής του ιστορικού κέντρου της Αθήνας·  ο τίτλος παραπέμπει σε ποίημα του Στάη.


Στο δεύτερο σχέδιο από τη σειρά “Climbing up the Acropolis, 2017”, οι ζωηρές αποχρώσεις του μπλε και οι έντονες παράλληλες γραμμές –που αναπόφευκτα παραπέμπουν σε σημαία-, αντιπαραβάλλονται με το ερωτευμένο ζευγάρι που κάνει βόλτα στις εμβληματικές στήλες του Παρθενώνα.


Τα έργα της Μπέλλου σε χαρτί συχνά αναπτύσσονται και ως βιβλία. Τα σχέδια που παρουσιάζονται στην έκθεση συνοδεύονται από το "Immortal Love or Ode to the Past, 2016", ένα μοναδικό βιβλίο που αποτελείται από τριάντα σχέδια σε κολάζ από χρωματιστά αραχνοΰφαντα χαρτιά. Ταυτόχρονα, η σχετική βιντεοπροβολή στην αίθουσα παρουσιάζει  ένα θεατή που ξεφυλλίζει το έργο και με αυτόν τον τρόπο επιτρέπει στον επισκέπτη να ανακαλύψει το σαγηνευτικό του περιεχόμενο. Ο θεατής γίνεται έτσι μάρτυρας μιας αναμέτρησης του παρόντος και του παρελθόντος. Η φωνή του αφηγητή σταδιακά μετατρέπεται σε μνήμη πριν την πραγμάτωσή της. Μια ηχώ προτού γίνει φωνή, ένα αφήγημα προτού γίνει πραγματικότητα.



Σύντομο Βιογραφικό Σημείωμα:


Η Ράνια Μπέλλου ζεί και εργάζεται μεταξύ Αθήνας και Λονδίνου. Με σπουδές στο Central Saint Martins College of Art and Design London (MA) και Σχολή Καλών Τεχνών του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης, έχει λάβει υποτροφία από το Ίδρυμα Ωνάση. Η Μπέλλου είχε ατομικές και ομαδικές εκθέσεις διεθνώς και και έχει πρόσφατα εκθέσει έργα της σε: Εθηνικό Μουσείο Σύγχρονης Τέχνης Κίνας, Πεκίνο (2017), Μουσείο Βορρέ, Μέγαρο Μουσικής Αθηνών (2017), Ιόνιος Βουλή, Κέρκυρα (2017), Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης, Μόσχα (2016), Κρατικό Μουσείο Σύγχρονης Τέχνης, Θεσσαλονίκη (2016), Ινστιτούτο Σύγχρονης Ελληνικής Τέχνης (ΙΣΕΤ) Αθήνα (2016), ArtCurial, Παρίσι (2017), Εθνικό Μουσείο Σύγχρονης Τέχνης (ΕΜΣΤ) Αθήνα (2013), III Μπιενάλε Νέων Καλλιτεχνών Μόσχας (2012), Ex-Teresa Museum of Contemporary Art, National School for the Arts, Mexico City (2011); II Μπιενάλε Νέων Καλλιτεχνών Μόσχας (2010).



 Βλ. Pearce, Susan (1999). On Collecting: An

 Investigation into Collecting in European Tradition (Collecting Cultures),

 Routledge Editions.


11 Haritos Street, 106 75, Athens, Greece Tel: +30210 7217679 Fax: +30210 7217623

E-mail: info@kalfayangalleries.com | www.kalfayangalleries.com